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dimanche 3 juillet 2022
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Geno et Unilever lancent une entreprise de 120 millions de dollars pour développer des alternatives à l’huile de palme et aux combustibles fossiles.

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Aujourd’hui, Genomatica (Geno), un leader dans le domaine de la biotechnologie et du développement durable, et Unilever ont lancé une entreprise visant à développer et à commercialiser des alternatives à l’huile de palme et aux ingrédients nettoyants dérivés des combustibles fossiles. Ces ingrédients font partie intégrante des formulations de milliers de produits de nettoyage et de soins personnels quotidiens. Face à la demande croissante d’huile de palme d’origine durable, cette initiative vise à proposer sur le marché des alternatives supplémentaires à l’huile de palme d’origine responsable.

Avec 120 millions de dollars investis conjointement dans cette initiative nouvellement créée, et d’autres investisseurs stratégiques qui devraient la rejoindre, l’entreprise développera un ingrédient alternatif d’origine végétale en utilisant la biotechnologie. L’innovation est particulièrement pertinente pour les produits de nettoyage et de soins personnels qui nécessitent des ingrédients pour mousser et enlever la saleté. Or, à l’heure actuelle, il existe peu d’alternatives viables aux palmes et aux sources fossiles qui peuvent être produites à grande échelle pour fabriquer ces ingrédients. Ainsi, l’entreprise offre la possibilité d’exploiter les marchés combinés de 625 milliards de dollars des produits d’entretien et d’hygiène personnelle. Pour Unilever, l’un des plus grands fabricants de savons et de détergents au monde, il s’agit du plus gros investissement réalisé à ce jour dans les biotechnologies alternatives à l’huile de palme.

Des entreprises comme Unilever, dont les produits sont utilisés chaque jour par 3,4 milliards de personnes dans le monde, s’associent de plus en plus à des innovateurs en biotechnologie comme Geno pour explorer, développer et fabriquer de nouvelles versions d’ingrédients d’origine traditionnelle. Alors que l’huile de palme restera une matière première importante pour Unilever, ces ingrédients alternatifs peuvent jouer un rôle croissant dans la diversification des chaînes d’approvisionnement pour favoriser l’optionalité, la durabilité, la rentabilité et la transparence.

Geno déploiera sa plateforme biotechnologique éprouvée et commence déjà à mettre à l’échelle le processus de sa technologie avancée pour produire les ingrédients. Les premières estimations ont montré que les entreprises pourraient réduire jusqu’à 50 % l’empreinte carbone des ingrédients dérivés du palmier grâce à cette alternative végétale basée sur la technologie.

Richard Slater, directeur de la R&D d’Unilever, a déclaré :

« La biotechnologie a le potentiel de révolutionner l’approvisionnement de nos ingrédients nettoyants et de faire en sorte qu’Unilever soit une entreprise tournée vers l’avenir – pour les consommateurs, les actionnaires et la planète que nous partageons tous. Cette nouvelle entreprise se situera à l’intersection de la science et de la durabilité, ce qui signifie que nous pouvons continuer à développer notre activité sans dépendre uniquement de l’huile de palme ou des dérivés de combustibles fossiles, tout en rendant nos chaînes d’approvisionnement plus résilientes grâce à l’accès à des ingrédients alternatifs.

Nous allons marier la science et la nature pour nous assurer que nos consommateurs ne font pas de compromis entre l’efficacité et la durabilité de leurs produits. Nous construisons cette nouvelle entreprise innovante pour qu’elle ait l’envergure nécessaire pour avoir un impact et un changement réels dans notre industrie, en aidant à réinventer la chimie des produits d’entretien et de soins personnels pour le 21e siècle. »

Christophe Schilling, PDG de Geno, a déclaré :

« La collaboration de Geno avec Unilever s’appuie sur ses solides antécédents de partenariat avec les leaders du marché qui s’engagent à accélérer la commercialisation de matériaux durables dans leurs industries – des vêtements aux ingrédients de nettoyage maintenant. Nous avons développé notre technologie en réponse à la crise climatique urgente de notre planète et nous avons prouvé que la biotechnologie peut remplacer les méthodes de production traditionnelles pour produire des ingrédients à partir de sources biologiques qui offrent à la fois haute performance et durabilité, à l’échelle.

Notre technologie permet des voies d’approvisionnement alternatives pour les matériaux dont les chaînes d’approvisionnement ont souvent une transparence sociale et environnementale limitée, en offrant des chaînes d’approvisionnement plus résilientes qui sont transparentes, traçables et d’origine responsable comme l’exigent les consommateurs. Au-delà de la création de nouvelles chaînes d’approvisionnement transparentes et responsables et de matériaux d’origine alternative, notre technologie Geno représente également le potentiel de réduire les émissions de gaz à effet de serre de 100 millions de tonnes dans les années à venir. »

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